Liverpool

Kekuatan Liverpool Kontra Real Madrid Jauh Lebih baik

Pada akhir pekan nanti, semua mata tertuju pada final Liga Champions. Dua raksasa dari Liga Premier Inggris dan La Liga Spanyol, Liverpool dan Real Madrid akan saling berusaha untuk mengalahkan. Demi merengkuh trofi paling bergengsi antarklub Eropa sekaligus mengukuhkan yang terbaik saat ini.

Liverpool

Liverpool dibawah asuhan Rafael Benitez sukses merengkuh gelar juara Liga Champions 2005

Mantan pelatih The Reds yang pernah mempersembahkan gelar juara Liga Champions, Rafael Benitez ikut bicara soal laga final UCL yang akan berlangsung di NSC Olimpiyskiy Stadium, Kiev, Ukraina. Ia melihat bahwa skuat Liverpool masa kini jauh lebih berkualitas dan hebat ketimbang timnya di musim 2005 lalu.

Ini menjadi sebuah momentum yang tepat bagi pasukan Jurgen Klopp untuk mengulang kembali prestasi di musim 2004/2005. Ketika itu, Liverpool dibawah asuhan Benitez berhasil keluar sebagai juara. Kisah juara yang terjadi di Istanbul itu menjadi salah satu laga yang paling heroik dan dramatis dalam sejarah Liga Champions.

Liverpool saat itu berhasil bangkit dari ketertinggalan 0-3 dari AC Milan dan memaksa laga dilanjutkan hingga ke babak adu penalti. Hingga akhirnya mereka sukses melengkapi trofi UCL kelimanya sekaligus menjadi tim Inggris dengan koleksi juara UCL terbanyak. Mengalahkan rival abadi mereka, yakni Manchester United yang hanya mengoleksi tiga trofi.

Bagi Benitez, pencapaian di Istanbul musim 2005 lalu menjadi yang paling terbaik dalam perjalanan karirnya sebagai pelatih profesional. Dengan skuat yang terbilang tidak terlalu istimewa, khususnya apabila menyampingkan beberapa nama seperti Xabi Alonso dan Steven Gerrard, Liverpool berhasil menjadi yang terbaik di Eropa.

Jika dibandingkan dengan skuat di eranya, The Reds sekarang ini memiliki pemain yang jauh lebih baik. Terlebih lagi di sektor penyerang, kini mereka diperkuat oleh para pemain berkualitas hebat melalui trio Sadio Mane, Roberto Firmino dan Mohamed Salah. Istimewanya, trio tersebut mencatatkan sejarah sebagai yang paling subur sepanjang sejarah UCL dengan koleksi 29 gol. Melewati rekor sebelumnya yang dimiliki oleh BBC-nya Real Madrid, yakni Karim Benzema, Gareth Bale dan Cristiano Ronaldo.

“Saya menilai bahwa skuat Liverpool sekarang ini jauh lebih baik dibandingkan era saya dulu. Kami memang berhasil meraih apa yang telah kami raih, mereka membicarakan tentang keajaiban di Istanbul, namun tim ini dapat dikatakan lebih baik. Terlebih lagi jika membicarakan tentang uang, ketika itu saya hanya memiliki anggaran sebesar 20 juta poundsterling. Bandingkan dengan sekarang yang jauh lebih besar,” ungkap Benitez.

PELUANG LIVERPOOL KALAHKAN REAL MADRID

Benitez menambahkan bahwa prediksi Real Madrid vs Liverpool yang mengunggulkan sang juara bertahan justru membuat Liverpool seharusnya bermain secara lepas. Ia menyarankan untuk seluruh pemain agar bermain dengan tulus dan terus bekerja keras demi meraih apa yang diinginkan.

Liverpool

Skuat Liverpool masa kini jauh lebih baik dari saat juara di Istanbul 2005

“Kami dulu memiliki Stevie (Gerrard) dan beberapa pemain dengan kualitas dan pengalaman, Xabi Alonso dan Didi Hamann. Seluruh pemain bekerja keras dan tim memiliki keseimbangan yang bagus. Dan tim sekarang juga memiliki hal tersebut. Terutama tiga pemain depan yang akan membuat sebuah perbedaan,”

“Terlepas dari itu, intensitas permainan tidak mengalami perubahan karena memang inilah Liverpool. Dan sekarang, mereka memiliki skuat yang jauh lebih baik, terutama di bagian depan. Memang, lawan yang mereka hadapi adalah tim yang kaya akan pengalaman. Tapi, itu juga yang ketika itu saya hadapi,” ungkap pelatih yang kini menangani Newcastle United.

Lantas bagaimana peluang Liverpool sendiri ketika menghadapi perlawanan sang juara bertahan, Real Madrid akhir pekan nanti. Mampukah mereka memupus harapan Los Blancos yang berambisi untuk mencetak hattrick juara Liga Champions dan membuat koleksi juara mereka menjadi enam. Menarik untuk dinantikan nanti.